Vil jobbe for bedre psykisk helse

Den nyvalgte ungdommens ordfører Nicolai Østeby (17), er bekymret for at terskelen for å si ifra dersom man sliter er for høy.

Nye ungdommens ordfører, Nicolai Østeby. Foto: Hellen Griberg

14 % av ungdommer i Kristiansand kommune plages av psykiske helseutfordringer, viser tall fra Ungdata. Mange ungdomselever sliter med søvnproblemer, depresjon, angst og selvmordstanker som påvirker deres livskvalitet. Dette ønsker Østeby å gjøre noe med gjennom åpenhet og politisk påvirkning.

– Jeg mener vi må tørre å være åpne om hvordan vi har det, og vi må tørre å søke hjelp. Du skal ikke klare alt i verden helt alene. Jeg håper Ungdommens bystyre kan gjøre en forskjell gjennom å være en tydelig stemme for barn og unge i politiske beslutninger, sier Østeby med engasjement.

Det er viktig for oss å være der elevene er, enten det er på skolen eller på Snapchat, forteller Bakke

Helsesykepleier på KKG Venke Bakke. Foto: Hellen Griberg

Helsesykepleier ved Kristiansand Katedral Gimle (KKG), Venke Bakke ser en positiv utvikling i hvordan samfunnet snakker om psykisk helse, og synes det er flott at ungdommer som Nicolai Østeby engasjerer seg i temaet.

– Det er kjempeflott å ha unge stemmer som kan fronte psykisk helse. Vi i skolehelsetjenesten bruker aktiv elever for å få kunnskap om hva unge er opptatte av og hvor de får informasjon fra, sier Bakke.

Etter mange år i skolehelsetjenesten, har Bakke sett at angst, depresjon og trøtthet er noen av problemene elevene tar opp når de besøker hennes kontor. Hun håper hennes arbeid som helsesykepleier kan være med å hjelpe elever snakke om vanskelige ting.

– Vi prøver å være så tilgjengelige som mulig for elevene våre. Det er derfor viktig for oss å være der elevene er, enten det er på skolen eller på Snapchat.